最近夺得奥斯卡最佳男配角、最佳剪辑、最佳混音奖的《爆裂鼓手》(Whiplash),说的是一个自负的天才鼓手如何在魔鬼教练的牵引下进入乐团,随后又陷入双方角力局面的追梦型励志电影。

热爱击鼓的Andrew(Miles Teller 饰)考入了曼克顿最顶尖的音乐学院。一次因缘际会,他的才华吸引到乐团教练Fletcher(J. K. Simmons 饰)的注意,并将其拉拔进来自己所属的乐团。Fletcher极度严谨的指导态度,以及他的毒舌和恶言秽语赶走了几个团员,也使得Andrew力求上进。在激烈的竞争底下,Andrew为争取展现才华的机会,不惜牺牲了好不容易追到手的女友,态度和性情亦跟着开始转变。从当初一位害羞、孤僻的大一新生,因为不服输的好胜心,扭曲成了以自我为中心的价值观。狂练鼓直至双手皮开肉绽;赶往赛场的车程中横冲直撞,车祸后却依然顶着一头鲜血执意上台。

精神不在最佳状态,理所当然地搞砸了比赛现场,亦被院方开除学籍。在休养期间,Andrew听从了父亲的好言相劝,写信给学院打破Fletcher的饭碗。往后的日子,Andrew把梦想搁置在储藏室,到餐厅打工,尝试过着一些“平凡人”的日子。偶然之下,巧遇在爵士酒吧里弹琴赚外快的Fletcher,俩人一见如故,Fletcher更招Andrew加入其指导的业余乐团,并在下周登台演出。岂料来到演出现场,才知道原来是Fletcher设下的陷阱,好让未练过指定曲目的Andrew难堪。最后,Andrew不但没有乖乖逃走,在愤怒和好强心驱使之下,回到台上反制Fletcher,即兴以其拿手绝招,势必要将Fletcher打过自己的巴掌,用实力刮回他一记沉重的耳光。就在最高潮的击鼓片段,Fletcher嘴角上扬,重新拿回主导权,引领着爆裂的鼓手和乐团,一起合力演奏最完美的曲目< Whiplash >。

Whiplash 海报
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乍看之下,此部电影其实故事线并不复杂,无非是恨铁不成钢的魔鬼教练和渴望被认同的自负天才之间,那种自虐又受虐的反常师生情谊关系。Andrew和女友的相识与分手、和亲戚们起争执的冲突、和失败父亲的期望和包容……这些叙事线中的“节外生枝”,其实看起来都无关痛痒,观众反倒比较聚焦于两位主人公的拉扯关系。Andrew的精湛击鼓技艺和Fletcher伤人不眨眼的毒舌表演,为略显平庸的追梦故事生色了不少。

Fletcher一直在等待下一个天才的出现,Andrew因为得到赏识,空降成为乐团的核心鼓手。然而,Andrew若没有Fletcher的提拔和锻炼,亦不会精益求精。被Fletcher施压之后的Andrew从精准到失控,结尾时又被Fletcher挽救回来。而Fletcher也终于等到了这一位百年难得一见的“准天才”。当双方相互报复、就只为了出一口气之后,他们俩之间的关系早已演变成相铺相成、谁也无法缺少了谁。

另外不得不提的是,此片的剪辑确实紧凑得让人屏着呼吸。片中出现了好几段描述乐团团员调音、试音的情景。在练团时间一到的那一刻,全室突然安静、教练随即进场,大家开始练习。短短三五分钟,透过画面特写与音效的快速剪接,加强了迎接魔鬼指挥的紧张感。

总结来说,本片虽然算不上多高明,但胜在片中俩人亦敌亦友的师生关系、撼动人心的鼓乐、以及诉说着为梦想绝不低头认输的态度,都是本片的亮点,不失为今年度值得一看的美国电影作品。

《爆裂鼓手》(Whiplash)
编剧、导演 / Damien Chazelle
主演 / Miles Teller
J. K. Simmons
Paul Reiser
年份 / 2014
片长 / 106 分钟

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