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面子书(Facebook)社交媒体网站公司成立的第十一年,公司的发展进度、模式及动静依然是用户、商家及全球网民的注目焦点。创办人马克·扎克伯(简称马克)也从一个哈佛大学辍学生一跃成为影响一代人网络社交模式的年轻企业家。

虽然马克无师自通,10岁开始透过父母送他的电脑自学电脑知识,12岁开始就懂得网站的编程,但他似乎从未想过这个技能可以令他创造出改变人们生活模式的社交媒体网站,因此面子书的成功可谓是马克的无心插柳之作。

很多人或许没想到今日把世界各地人民连接在一起的面子书原本只是哈佛大学内部的社交网络平台。马克最初的概念是想为学校建立一个网络版的花名册,公开学生的照片及基本信息,不料他的建议遭到拒绝,校方更不愿提供相关信息。所谓的花名册是印有学校社区成员的名字及基本资料,校方会将花名册发给新成员,方便成员们互相认识与了解。

为了证明自己的概念行得通,马克在某夜成为黑客,入侵学校电脑的数据库,获取了学生的照片!他把这些照片上载到自己设计的网站,意外获得2.2万次的访问流量!校方非常不满他的所作所为,并给他“留校观察”的处分。

虽然马克向校友公开道歉,但他始终认为建立网络社交平台的点子具有无限潜力,没有放弃的意愿。正因如此,面子书社交媒体网站在一阵轩然大波之下面世了。

无心插柳之作

2004年马克以舍友厄杜阿多·萨弗林筹集得来的1千美元购买了一个伺服器,两人花了一个星期的时间完成了面子书的编程工作,将哈佛的社交网络搬到网上,因此厄杜阿多·萨弗林也是面子书的创始人之一。面子书的推出立即俘虏了哈佛生的心,短短的一个月内就有半数的哈佛生成为注册用户,这股风气更在两个月后蔓延到常春藤院校及其他学校,年底更突破了100万的注册人数!

马克于2005年离开了校园,准备专心经营面子书社交网站公司,那一年他才22岁。其实马克在念高中时曾设计了一款MP3播放器的插件,此插件可识别用户的收听习惯,自创符合用户喜好及口味的歌曲播放列表。当他把软件上载到网络供免费下载后,获得不少巨型企业的赏识,纷纷向他伸出招聘之手,可是那个时候的他拒绝了所有优惠。那为何这一次他愿意辍学来经营面子书?答案是微软公司前董事长贝尔盖茨的一番话。

众所周知,贝尔盖茨本身也是哈佛大学辍学生。在一次回到母校演讲时,马克是台下其中一名观众。马克记得盖茨鼓励学生们善用课余时间尝试进行一些项目,这番话启发了他,加上哈佛大学允许学生休学创业,他才下了这个充满冒险的决定。

从错误中学习的企业家

 

面子书在创立短短的四年内,访问流量就已经超越MySpace,成为全球第一大社区网站。网站的神速发展引来不少科技公司龙头的注意,微软公司更于2007年宣布正式投资2.4亿美元收购面子书1.6%的股权,这明显为面子书公司注入强大的兴奋剂,更预见它的无限发展可能。

当然,从面子书创立至今,向马克招手有意全面收购的大有人在,可是都被马克斩钉截铁地拒绝了。而外头更有不少人认为,要一个当年才24岁的年轻人管理一家大企业是巨大的挑战,甚至是不可能掌控的事情,但马克似乎不在乎这些评语,他总是从错误中学习,一次又一次地化解危机,一次又一次地为面子书注入创新元素。

就好比2006年面子书推出的“动态消息”(News Feed)功能引来大批用户不满,理由是他们认为这个将好友各种活动显示在页面的功能侵犯个人隐私,把用户的一举一动在页面上一一“报告”。

马克开始并不理会这些投诉,直到有广告商有意退出,他才意识到问题的严重性,即刻向用户做出道歉,称原本想为用户带来社交圈子的信息交流,不料在管理上出现诸多弊病。较后,面子书公司依照用户意愿做出更动,用户可选择自己设定隐私的公开权利。

拥有财富与自由的生意人

 

面子书被公认为继谷歌之后最伟大的创意杰作,它不但提供了一个不一样的联系平台,也改变了人们的生活形式。人人为在面子书留言、交流及分享而乐此不疲。

今天的面子书在股市的行情总值高达1千亿美元,而马克已经是身价超过135亿美元的总执行长,却依然过着节俭朴实的生活。一身灰色上衣及长裤的装扮已经成为马克的标志,除了结婚那一天穿上黑色西装,就连面子书上市当天也不改一贯的装扮。他就是那个只愿依照自己意愿生活的人。当他走在街道上时,不晓得的人可能只会当他一个在街上游荡的年轻小伙子。

在《福布斯》世界首富排行榜榜上有名的马克今时今日依然住在一个一房一厅的小公寓单位里。他的生活也相当规律,每天早上起身后就步行到那个只有四个街区之遥的面子书总部上班。他会不断与人见面,商讨,然后又是下班回家睡觉。他简直是拥有生意人的财富,但却也保持着一般生意人向往的自由生活!

或许他对生活的态度也直接影响了他的管理模式。有人把位于美国硅谷的面子书总部形容成一个大宿舍。总部里的400名员工除了工作以外,也免费享用食物和洗衣服务。

2010年,著名美国导演大卫。芬奇更将面子书的创立过程搬上银幕,拍成了《社交网络》( The Social  Network)。

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